Carl Linnaeus, luego Carl von Linné (1707-1778), fue el gran enciclopedista de la biología.
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Gran naturalista sueco, su mayor mérito fue poner fin al caos que imperaba en su tiempo en la nomenclatura y clasificación de animales y plantas.

Wilfrid Blunt entrega antecedentes familiares en The Compleat Naturalist: A Life of Linnaeus:
Su padre Nils Linnaeus era esmalandés; y los nacidos en esa provincia del sur de Suecia eran célebres por su energía y tenacidad. 'Poned a un esmalandés sobre una roca,' rezaba el dicho, 'y se alimentará; dadle una cabra y se hará rico.' Los antepasados de Nils habían sido campesinos, curas o granjeros durante muchas generaciones. Su padre, Ingemar Bergtsson, era un acomodado granjero y, según era costumbre en Suecia, Nils utilizó el patronímico Ingemarsson; pero al ingresar a la universidad tuvo que añadir un apellido de su elección. Durante muchos años se había erguido en un terreno de la familia, en Jonsboda, un tilo grande y venerado (lind en sueco, tilia en latín), y según la tradición este árbol había dado los nombres de Lindelius y Tiliandre, hombre del tilo, a otros miembros de la familia en circunstancias análogas. Nils siguió el ejemplo de sus predecesores eligiendo lin (forma esmalandesa de lind) para crear el nombre Linnaeus.

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