Tropaeolum: del latín tropae, soldados.
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Las más de 80 especies de este género están difundidas entre México y Patagonia. Según Marticorena & Quezada (1985), en Chile son indígenas 17 especies.

Se trata de hierbas que trepan con ayuda del pecíolo y cuyo cáliz lleva un largo espolón. T. polyphylum y T. speciosum, especies muy resistentes, no forman rizomas tuberosos. Las especies bulbíferas T. azureum y T. tricolor están distribuídas en Chile central. En sitios más altos de los Andes existe la maca (T. tuberosum), una planta útil importante, cuyos bulbos son comestibles y ricos en almidón; cultivada en Perú se conoce como añu.

EspecieAltura m s.n.m.   Regiones que Habita
T. beuthii300a1,000   12
T. azureum   2345M
T. tricolor0a2,800   2345M678910
T. austropurpureum0a200   4
T. hookerianum ssp. hookerianum0a700   4
T. sessilifolium1,500a3,400   45M6
T. brachyceras0a1,400   45M67
T. polyphyllum2,000a3,700   45M67
T. ciliatum ssp. septentrionale400a2,000   5M67
T. leptophyllum ssp. leptophyllum1,000a2,500   5M6789
T. speciosum0a1,500   891011

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