Balsamocarpon brevifolium Clos
algarrobilla
Sinon:Caesalpinia brevifolia (Clos) Benth.

Camino a Vallenar, 6 Octubre 2002
Balsamocarpon brevifolium Clos

Libro Rojo de Atacama
Balsamocarpon brevifolium Clos

Mélica Muñoz en Flores del Norte Chico:
Arbusto de 1-2 m de alto, de ramas erectas, cilíndricas; ramas glandulosas cubiertas de tuberculillos en que hay 1-3 espinas muy finas (a veces faltan) amarillas de 3-4 mm de largo, junto a grupitos de hojas pinnadas en par, con 3-4 pares de folíolos elípticos, de 3 mm de largo por 1,8 mm de ancho.
Las flores en racimos erectos en el extremo de las ramas, son amariposadas y de 13-15 mm de largo; pedúnculos y cálices son densamente velloso-glandulosos; cáliz de 5 sépalos de 0,8-0,9 mm de largo; corola de 5 pétalos amarillos, glandulosos, poco más largos que el cáliz, el superior el menor y con manchitas rojizas; ovario súpero, 10 estambres libres con los filamentos peludos, 1 estilo y 1 estigma.

Fruto una legumbre de 3-4 cm de largo por 1,5 cm de diámetro, resinoso-glandulosa, rojizo-amarillenta, cilíndrica, contiene pocas semillas lisas, aplanadas, color café oscuro, de 7-8 mm de diámetro.

Vive en la III y IV Región.

El pericarpio o la parte del fruto que rodea a las semillas, se transforma en una materia resinosa, dura, quebradiza y muy astringente (contiene 43-67% de tanino cristalizado) que se usó en gran medida para teñir de negro, para hacer tinta y para la industria de la curtiembre; la recolección indiscriminada de este fruto llamado "taco" ha impedido la normal propagación de la especie.

El fruto es usado en medicina popular como astringente y hemostático.
Arbusto endémico de las regiones 2,3 de Chile, de 0 a 1,900 m.
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